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宝刀不老!20年后仍然是太空最厉害的X射线望远镜!

科学解码 2019-07-24 23:53:22 阅 读 : 8103 点 赞 : 179

1999年7月23日,当时最强大的X射线望远镜“钱德拉天文台”(Chandra X-ray Observatory)从肯尼迪太空中心搭乘哥伦比亚航天飞船发射升空,执行为期5年的宇宙观测任务。


一晃整整20年过去,老兵钱德拉望远镜仍是世界上最敏锐的X射线望远镜之一。


美国国家航空航天局(NASA)天文物理部主任Paul Hertz说道:“今年有很多重大的纪念日,包括阿波罗11号登月50周年,证明爱因斯坦广义相对论的日蚀100周年,但我们还是不能遗漏这一个。”

钱德拉X射线天文台


为了钱德拉的20岁生日,NASA公布了一系列最新照片,展示它在异常广阔的视野中捕捉到的宇宙万物。不论是恒星诞生时的光芒,还是星系成团的浩大壮丽,都无法逃过它敏锐的镜头。


NASA为钱德拉庆生发布的新照片,从初生星光到壮丽星团


钱德拉是NASA“大天文台”系列里的老三,它的战友包括1990年发射的康普顿伽玛射线望远镜、1991年发射的哈勃太空望远镜和2003发射的斯皮策太空望远镜。这四大望远镜分别接收伽玛射线、光学、X射线和红外线频段的光波,在不同的频道拍摄浩瀚宇宙。

与哈勃负责的可见光相比,X射线能量更高,穿透力更强。为此,钱德拉望远镜用8面空前精细的镜子聚拢X光。钱德拉的视力足够隔着1公里的距离阅读报纸。


物理学家Riccardo Giacconi和Harvey Tananbaum最早在1976年向NASA提出了钱德拉望远镜的设想,他们后来一个摘得了诺贝尔物理学奖,一个成为了钱德拉X射线中心的首位主任。“钱德拉”这个名字在于纪念印度裔天文物理学家钱德拉塞卡,他计算出了白矮星能拥有的最大质量,即所谓“钱德拉塞卡极限”。


钱德拉拍摄的蟹状星云


在高度约为地月距离三分之一的轨道上,钱德拉望远镜对准银河系内最年轻的超新星遗迹“仙后座A”拍下了第一张照片。这20多年来,钱德拉望远镜的成果影响到物理学的方方面面。它曾经直接证明了暗物质的存在,见证过超大质量黑洞的喷流,并绘制出超行星爆炸传播生命必需元素的路径。


钱德拉拍摄的“仙后座A”遗迹


如今,钱德拉还在研究暗能量,测试恒星辐射对系外行星的影响,并观察引力波事件的余晖。这些都是20年前建造望远镜时根本没有想到的工作。


2018年,钱德拉望远镜曾“宕机”一周,NASA通过启动备份陀螺仪恢复了它的正常工作。随后,这位高龄老兵获得了一份6年的新合同。