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多国科学家联名呼吁:全面暂停可遗传基因编辑应用

科技日报 2019-03-14 10:55:29 阅 读 : 1223 点 赞 : 835

《自然》杂志发表评论文章呼吁全面暂停可遗传基因编辑的临床工作,图片来自Nature



3月14日,来自基因编辑领域的多国科学家联名在《自然》Nature杂志上发表评论文章,呼吁全面暂停有关可遗传性基因编辑的临床工作。

 

这些科学家包括美国博德研究所Eric Lander、张锋、德国马普研究所 Emmanuelle Charpentier等学者,其中来自中国的科学家有李劲松、魏文胜、邵峰、聂精保以及邱仁宗等。

 

多国科学家联名呼吁,图来自nature.com

 

他们强调,“全面暂停” 并不是要永久禁止相关工作,而是让大家先停下来,好好思考,允许各界人士敞开心扉、发表意见。更重要的是建立一套国际通用的监管框架。

 

此外,“全面暂停”并不牵涉到仅用于研究目的生殖系基因编辑工作(即不会将胚胎转移到人体子宫内进行发育),也不牵涉到有关体细胞基因编辑的临床工作(对于体细胞的基因改造并不会遗传给下一代)

 

在这篇评论文章中,研究者对为什么需要建立监管框架及如何建立做出了全面论述。


2015年第一届国际人类基因编辑会议,图来自nationalacademies.org

 

建立监管框架迫在眉睫

 

早在2015年第一届国际人类基因编辑会议上,多国科学家就曾对如何合理应用基因编辑技术达成一致协定,即“任何用于临床目的生殖系基因编辑工作都是不负责任的”。但最近众多迹象表明,这一协议的约束作用远远不够:

 

i) 近来有科学家直接公开违反这一协议;

ii) 有许多科学家显然知晓存在违反这一协议的行为,却没有采取足够的行为去阻止;

iii) 人们对基因改造人类的研究越来越感兴趣;

iv) 越来越多评论认为就基因编辑达成共识是没有必要的;

v) 自2015年后,并未采取进一步的措施来有效监管可遗传性基因编辑行为。

 

这些现象令人担忧,因此建立一套国际通用的框架来约束相关行为已迫在眉睫。

 

基因编辑技术尚未成熟

 

在没有充分了解生殖系基因编辑可能带来的长期生物学作用之前,我们不应将其应用于临床。即使从技术上可以做到定点改变某个基因,但其可能造成的影响,我们并不能完全了解。


生物体内众多基因组成复杂网络,改变一个点就可能造成“蝴蝶效应”,图来openi.nlm.nih.gov

 

人体内成千上万基因之间的联系,像众多点组成的一个错综复杂的网络,当我们“自以为是” 地改变一个点后,往往会造成我们意料之外的影响。

 

以此次备受关注的CCR5 基因为例,虽然其突变后可以对 HIV 病毒产生抗性,但有报道指出,CCR5 基因突变后也会大大增加其他病毒感染,如西尼罗河病毒和流感,从而引起并发症和增加死亡的风险。

 

换句话说,当后代接受了基因编辑后,可能会造成永久性的负面影响。

 

伦理和社会的担忧

 

生殖系统基因编辑的临床应用很有可能会造成巨大的不良社会影响,如具有遗传差异的个体很可能会受到污蔑和歧视,DNA 编辑过的儿童可能心理上受到负面影响。

 

电影《千钧一发》1997年就大胆预测可遗传基因编辑技术可能给人类社会造成灾难,图来自rogerebert.com

 

许多宗教团体也发现,重新设计人类的想法在道德上令人不安。

 

另一方面,我们不得不面对一个问题:哪些人的后代有权利接受基因改良? 技术获取的不平等可能会加剧社会的不平等。可遗传基因改良甚至可以把整个人类分成两类群体。

 

如何建立有效的监管框架?

 

基因编辑技术监管框架的建立,不能只由个别团体负责,如科学界或商业界,需要整个社会为之努力,需要大众知晓,更需要每个国家的支持和自觉。它应该是各个国家为主体,由国际机构牵头的全球性组织。

 

本评论文章呼吁,建立一个依托于世界卫生组织(WHO)的全球性合作组织或类似的全新组织。

 

在这个框架下,每个国家应履行自己的承诺,首先在本国内开诚布公地讨论相关政策,根据实际国情批准可能的临床方案。然后各国联合建立一个有公信力的全球性机构。该机构负责对各国政府所通过的相关政策进行多边协商和评估。

 

文章还指出,该框架虽不是一份白纸黑字的条约,但给各国采取不同的做法留下空间,并鼓励各国努力提升透明度、公共参与、国际协商并负责在其境内进行有效监督。该框架甚至可以劝阻一个国家放弃考虑不周的临床方案。

 

美国国立卫生研究院(NIH)院长弗朗西斯·柯林斯,图来自nih

 

美国国家科学院和医学院、美国国立卫生研究院(NIH)以及英国皇家学会等多国组织,对该呼吁作出了积极回应。

 

其中 NIH 院长弗朗西斯·柯林斯(Francis Collins)表示 “希望在最大限度尊重人类的前提下,最终能够建立一个正确的框架,规定是否或如何进行生殖细胞编辑的临床应用。” 

 

 参考链接

http://www8.nationalacademies.org/onpinews/newsitem.aspx?RecordID=12032015a

https://en.wikipedia.org/wiki/Gattaca



来源:微信公众号“知识分子 

撰文:韩东升


编辑:岳靓

审核:王小龙